Hayvanlardan insanlara bulaşan hastalıklar büyük salgınlara neden olabiliyor Ve bilim insanları yeni ölümcül virüslerin izini sürüyor


Eylül 1994'te Brisbane'in (Avustralya) bir banliyösünde yarış atları arasında amansız bir salgın başgösterdi Hendra adını taşıyan bu sakin semt; parkurlar ahırlar yarış bültenlerinin satıldığı standlar "Yemlik" gibi adlara sahip kafeler ve at yarışı meraklılarıyla doluydu İlk kurban Drama Series adlı hamile bir kısraktı; uzaktaki bir otlakta hastalık belirtileri göstermeye başlayınca tedavi edilmesi için ahıra geri getirilmiş ama burada durumu daha da kötüleşmişti Üç kişi -eğitmeni seyisi ve veterineri- onu kurtarmaya çalıştı Drama Series başına gelen felaketin nedeni anlaşılamadan iki gün içinde öldü Onu bir yılan mı sokmuştu? Yoksa çalılıklarla kaplı bu merada zehirli bir ot mu yemişti? Aynı ahırdaki diğer atların çoğunun iki hafta içinde hastalanmasıyla bu hipotezler çürüdü Bu bir yılan sokması ya da zehirli yem değildi Bulaşıcı bir şeydi

Diğer atlarda da yüksek ateş solunum güçlüğü yüzde şişme ve uyuşukluk görülmüş; bazılarının burun delikleri ve ağzından kanlı köpükler gelmişti Veterinerin kahramanca çabalarına karşın birkaç gün içinde 12 hayvan daha öldü Bu arada eğitmenin yanı sıra ahırın seyisi de hastalandı Yine aynı karmaşa içinde çalışmış olan ancak korunma prosedürlerini uygulayan veterinerin ise sağlığı bozulmadı Hastaneye kaldırılan eğitmen birkaç gün içinde yaşamını yitirdi Böbrekleri iflas etmişti ve nefes alamıyordu Ateşini düşürmek için zar zor eve giden iyi yürekli seyis Ray Unwin hayatta kalmayı başardı Gerek Unwin gerekse veteriner geçtiğimiz yıl Hendra'ya gittiğimde bana başlarından geçenleri anlatacak ve Ray Unwin aslında pek de mızmızlanan bir kimlik taşımadığını ama bu olaydan sonra sağlığının hiç eskisi gibi olmadığını söyleyecekti

Laboratuvar analizleri atlar ve insanların daha önce bilinmeyen bir virüsle enfekte olduklarını ortaya çıkarmıştı Başlangıçta uzmanlar onu equine morbillivirus diye adlandırdı; bu atlarda kızamığa çok benzer bir virüs türüydü Daha sonra bu virüsün farklı olduğu anlaşıldı ve ona ilk görüldüğü yerin adı verildi: Hendra Veteriner Peter Reid bana virüsün atların arasındaki yayılma hızının inanılmaz olduğunu anlattı Kriz doruğa çıktığı anda toplam yedi hayvan bir bölümü korkunç bir şekilde bir bölümü de sadece 12 saat içinde -zorunluluk sonucu- uygulanan ötenazi nedeniyle yaşamını yitirmişti İçlerinden biri öylesine çaresizce çırpınarak ölmüştü ki Reid onu huzura kavuşturacak iğneyi yapacak kadar bile yakınına gidememişti "Böyle bir şeyi yapabilen bir virüsü ömrümde görmedim" dedi Genelde olayları hafife alan Reid o günleri "oldukça travmatik bir dönemdi" diye niteliyordu
Yeni virüsün tanımlanması Hendra'nın mevcut gizemini çözmek için atılan ilk adımdı İkinci adım virüsü saklandığı yere kadar izlemekti Bu şey insanları ve atları öldürmeden önce nerede barınıyordu? Üçüncü adımda ise bir dizi farklı soruyu yanıtlamak gerekiyordu: Gizli barınağından nasıl çıkmıştı? Bu neden burada ve neden şimdi yaşanmıştı?

Peter Reid konuşmamızın ardından beni arabasıyla Drama Series'in hastalandığı yere götürdü Otlağın üzerinde artık düzenli sokakların her iki yanına birbirine benzer şekilde inşa edilmiş bir dizi ev sıralanıyordu Eski görüntüsünden geriye fazla bir şey kalmamıştı Ama sokaklardan birinin sonunda -ortasında tek başına yetişkin bir yerel incir ağacı bulunan- Calliope Circuit adlı bir göbekli kavşak vardı Kısrak doğu Avustralya'nın sert subtropikal ikliminin yakıcı güneşinden korunmak için bu ağacın gölgesini seçmiş olabilirdi Reid "İşte!" dedi "Kahrolası ağaç bu!" Bu sözlerle bu ağaçta yarasaların toplandığını anlatmak istiyordu